Загадка острова Оук: 220 лет поисков

Загадка острова Оук: 220 лет поисков

Этот ничем не примечательный остров у побережья Канады вот уже 220 лет не дает покоя кладоискателям, историкам и даже инженерам. В последние годы остров стал еще более знаменит благодаря документальному сериалу “Проклятие острова Оук”. Так что же это за остров такой и в чем его загадка?

Тайна острова Оук

Остров Оук расположен близ восточного побережья полуострова Новая Шотландия (Канада) в бухте Махон. Остров как остров, такой же, как и все ос­тальные 350 островов, расположенных в этой бухте. Впрочем, разница есть. Вернее, была. В отличие от остальных островов бухты Махон, на Оуке в прежние времена (чего не скажешь теперь) в изобилии росли красные дубы. Они-то и дали на­звание острову («оук» по-английски «дуб»). Но не только своими дубами знаменит Оук. Вот уже два столетия будоражит он умы кладоиска­телей (а в последнее время и историков) спрятанными в его недрах огромными сокровищами. И не столько сокровищами, сколько изощренной изобретательностью, с какой они были там спрятаны.

Остров Оук

С чего все началось

А началось все с того, что в октябре далекого 1795 года трое подростков из соседнего Честера, Даниэль Мак-Гиннис, Джон Смит и Энтони Воон, изображая отчаянных пиратов-головорезов, высадились на необитаемом Оуке с намерением превратить его в свою «пиратскую базу». Исследуя остров, ребята наткнулись на росший посреди поляны огромный старый дуб. Ствол его в одном месте был исковеркан ударами топора, самая толстая ветвь отрублена, а с сука свисали истлевшие корабельные снасти, служившие, по-видимому, кому-то вместо талей. Прямо под ними виднелась в земле круглая впадина, явно указывающая на то, что в этом месте находится давно засыпанная яма. «Раз были тали, а под ними яма, значит, в яму опускали какой-то груз, — смекнули ребята. — А если этот груз засыпали, значит, его прятали. А что можно прятать, кроме пиратского клада?»

Придя к такому несложному умозаключению, юные «пираты», тотчас превратившись в кладоискателей, съездили в поселок, взяли лопаты и снова вернулись на остров. Взрослым о своей находке они, естественно, и словом не обмолвились. Едва юные кладоискатели начали копать, как сразу наткнулись на перекрытие из плоских, гру­бо отесанных камней. «А вот и сам клад!» — обрадовались мальчишки. Сдирая на пальцах ногти, они с трудом вытащили из ямы плиты. Здесь их ожидало первое (но не последнее) разочарование. Вместо ожидаемых сундуков с драгоценностями они увидели уходящий вертикально вниз колодец шириной больше двух метров. Дно колодца было заполнено грязью, в которой лежали несколько оставленных кем-то впопыхах лопат и кирок. “Вот тут-то уж наверняка лежит клад!» — решили ребята и с еще большим рвением продолжили работу. Грязи становилось все меньше и меньше, пока, наконец, на глубине трех с половиной метров лопаты кладоискателей не застучали глухо по дереву, заставив еще громче заколотиться юные сердца. «Наконец-то клад!» — обрадовались мальчишки. — Наверняка лопаты стучат по бочкам или ящикам с золотом!» Однако, когда была вычищена вся грязь, оказалось, что они наткнулись на очередное перекрытие, на сей раз из массивных дубовых бревен. Дальше снова шел колодец…

Приподнятое настроение мальчишек сразу улетучилось. Они поняли, что самостоятельно, без помощи взрослых, и к тому же с одними лопатами, до клада им не добраться. Как ни странно, но взрослые, выслушав юнцов, отнеслись к их рассказу и просьбе о помощи с откровенным неодобрением. Оказалось, что остров давно пользуется у местных жителей дурной славой. Некоторые из старожилов рассказывали, что по ночам не раз видели на Оуке подозрительные огни, а кое-кто даже уверял, что там водится нечистая сила. Было и такое: как-то на остров направились в лодке несколько местных рыбаков узнать, что там происходит, и… не вернулись. По­нятно, что после таких рассказов желающих от­правиться на остров, пусть даже и за золотом, не нашлось. С мечтой о скором обогащении мальчишкам пришлось расстаться до лучших времен.

Первая попытка отыскать клад

Такие времена наступили только через десять лет. К этому времени Мак-Гиннис, Смит и Воон стали взрослыми людьми и успели жениться. Собрав необходимые средства, они переселились на Оук с семьями и продолжили прерванную когда- то работу.

Несмотря на то, что землю они вытаскивали теперь бадьей с помощью ручной лебедки, работа продвигалась крайне медленно. А все потому, что через каждые метр-два они натыкались на какое-нибудь искусственное препятствие. На глубине 9 метров им попался толстый слой древесного угля. За ним — деревянное перекрытие. Далее вязкая глина и вновь дубовые бревна. 15 метров — слой из волокон кокоса. 18 метров — то же самое. Затем опять перекрытие из бревен. 21 метр — вязкая глина. На глубине 24 метров путь копателям преграждает необыкновенно твердая корабельная шпаклевка. Разбить ее удается с большим тру­дом. Под шпаклевкой оказывается большой плос­кий камень. На одной из его сторон высечены ка­кие-то непонятные знаки. Не иначе как шиф­ровка. В дальнейшем камень неизвестно куда исчезает. А жаль. Возможно, с помощью высеченных на нем знаков клад давно уже был бы найден. Шифровку друзья, конечно, не прочитали. Да и не до того им было. И без нее ясно, что сокрови­ща находятся в этом колодце и вот-вот покажутся. Надо лишь напрячь силы и копать дальше.

Денежная шахта в разрезе

Но дальше новое препятствие, причем не похожее на прежние: на глубине 30 метров на дне ко­лодца появляется вода. И чем глубже, тем ее больше. Копать становится все труднее — прихо­дится не столько копать, сколько вычерпывать воду. На всякий случай кладоискатели решают про­щупать дно. И, как оказалось, не напрасно: на глубине полутора метров их острый прут упира­ется во что-то твердое. Это твердое на очередное перекрытие из бревен не похоже. Размер твердо­го предмета намного меньше диаметра колодца. Скорее всего, это и есть тот самый заветный сун­дучок или бочка. Итак, остается прорыть каких- нибудь полтора метра и… Однако из-за наступившей темноты работу пришлось прервать до утра. А утром… Утром незадачливых кладоискателей ждало потрясение, от которого, думается, они до конца своих дней не оправились: чуть ли не до­ верху колодец был заполнен водой. Они пробовали было вычерпывать воду ведрами и даже откачивать насосом, но, сколько ни старались, вода не убывала ни на сантиметр.

Многомесячная работа пошла насмарку, компаньоны были разорены. Booн уехал, а Мак-Гиннис и Смит остались за неимением средств на остро­ве и занялись сельским хозяйством. К злополуч­ному колодцу оба не подходили даже близко и старались как можно скорее забыть о нем на­ всегда.

Тот самый камень, вернее, его реплика. Оригинал таинственно исчез в 1912 году, но с него заблаговременно успели снять копию. Первый вариант расшифровки гласит: “На глубине 40 футов под этим камнем закопаны 2 миллиона фунтов стерлингов”, но многие исследователи считают данную расшифровку фейком. Еще один вариант: “Золото опущено на расстоянии 160+180 футов отсюда”. В 1971 году профессор Мичиганского университета Росс Вильгельм установил, что тип шифра совпадает с одним из шифров, описанных в трактате по тайнописи 1563 года Джиованни Баттиста Порта. Он предложил свою трактовку надписи: “Начиная с отметки 80 сыпать в водосток маис или просо. Ф.”. Более подробно изучить надпись не представляется возможным, т.к. она слишком короткая.

Камень с загадкой острова Оук

Экспедиция синдиката «Труро»

Зато не забывал о кладе третий из компаньонов, Энтони Воон. В 1845 году его стараниями был организован так называемый синдикат «Труро», в который вошли зажиточные граждане новошотландского города Труро. Четыре года потратил синдикат на подготовку к поднятию сокровищ Оука. Готовились основательно. Крупная, хорошо организованная экспе­диция трурцев была оснащена новейшей по тем временам техникой. В успехе экспедиции никто не сомневался.

Буровая установка над Денежной шахтой, середина XIX века.

Буровая установка над Денежной шахтой, середина XIX века

В 1849 году экспедиция приступила к работам. Начали с разведки бурением. Над выкопанным когда-то вручную и успевшим к этому времени обвалиться колодцем смонтировали буровую установку. Легко пройдя 30 метров воды и ила, бур миновал еще полтора метра твердого грунта и, как когда-то стальной щуп, уперся во что-то твердое. Стали осторожно бурить дальше. Бур несколько раз натыкался то на толстые еловые доски, то на нечто, похожее на куски металла различной величины. После нескольких повторных бурений буровой мастер Джеймс Питблад доложил руководству синдиката, что бур прошел два сундука, наполненных, по всей видимости, золотом. В конце этих работ произошел один весьма странный случай. Однажды, когда бур в очередной раз был поднят на поверхность, Питблад, осмотрев по обыкновению забитое глиной сверло, отлепил от него какой-то маленький предмет и быстро спрятал его в карман. Один из членов синдиката заметил это и потребовал, чтобы мастер показал находку. Но Питблад наотрез отказался выполнить его требование. Он сказал, что покажет найденную вещь только совету директоров синдиката. Однако на совет директоров буровой мастер не явился. Больше того, он не стал даже дожидаться его, а тайком бежал с острова и никогда больше на нем не появлялся. По острову поползли слухи, что предметом, который поднял из-под земли бур и который присвоил шустрый бурильщик, был крупный бриллиант.

Казалось, до сундуков рукой подать: протяни эту руку — и они твои. Оставались сущие пустяки: откачать воду и ил, углубить на полтора метра колодец и достать сундуки. Но… скоро лишь сказка сказывается. Хотя экспедиция располагала довольно мощным насосом, воду из колодца откачать никак не удавалось. Вода, как и прежде, все время стояла на одном уровне. Тогда кладоискатели решили рядом со старым колодцем вырыть новый. Они рассчитывали, что после того, как оба колодца будут соединены внизу туннелем, вода из старого колодца хотя бы частично перейдет в новый, и тогда уровень воды в старом понизится. И хотя из дыры, пробитой со дна нового колодца к старому, ударил мощный поток воды и заполнил новый колодец в считанные минуты, уровень воды в старом колодце остался прежним. Таким образом, надежды кладоискателей на второй колодец не оправдались. Зато они сделали немаловажное открытие. Они установили — чисто случайно, правда, — что вода в оба колодца поступает прямо из моря, а ее уровень, похоже, зависит от высоты прилива и отлива. Тогда кладоискатели занялись обследованием берегов острова. В бухте Контрабандиста они нашли хитроумно устроенный водосток, через который вода, по всей видимости, попадала в колодцы. Длина туннеля, соединявшего колодец и море, равнялось 150 метрам. Чтобы не допустить поступление морской воды в туннель, рабочие соорудили внушительную дамбу. Но и тут их ожидала неудача. Сильный прилив в одну ночь раз­рушил до основания дамбу.

Гидротехнический комплекс острова Оук

После этого, говоря языком военных, синдикат решил сменить тактику. Рабочие начали спешно бурить вокруг колодца с сокровищами вертикальные и наклонные скважины и шурфы. Бурили где попало и как попало — важно, чтобы их было как можно больше. Авось, думали руководители работ, по одной из таких скважин вода сама собой отсосется из колодца, и тогда откроется доступ к кладу. Работа была проделана огромная. А кончилось все тем, что клад (если это был действительно он) рухнул вниз, в образовавшуюся под ним в результате необдуманного бурения грязевую яму. Некоторые специалисты по кладам считают, что сокровища и поныне там — на глубине около 50 метров.

Однако категорически утверждать, что это именно так, никто не берется. И вот почему. Есть предположение, что в 1865 году уровень воды в колодце с сокровищами, который к тому времени стал называться Денежная шахта, резко понизился до отметки 33 метра. А через несколько дней после этого на острове произошло более чем странное событие. Откачав к вечеру из Денежной шахты воду, рабочие уплыли на материк ночевать. На Оуке остались одни директора синдиката — пять человек. Когда же утром следующего дня рабочие вернулись на остров, директоров там не было. Исчезли также оборудование и принадлежавшее синдикату судно. Не иначе как директора собственноручно погрузили ночью оборудование на корабль и переправили его на материк. Возникает вопрос: к чему такая спешка и секретность? Один из ответов может быть таким: не желая привлекать к кладу нездоровое внимание, директора сами открыли сундук с драгоценностями, подняли его на поверхность, перетащили на судно и, погрузив заодно оборудование, оставили ненужный им больше остров. В пользу этого предположения говорит и такой факт. Накануне этого дня руководство синдиката выдало всем без исключения рабочим зарплату наперед. Поэтому у рабочих не было и не могло быть каких-либо претензий к синдикату. Таким образом, если верить этому слуху, сокровища острова Оук уплыли с него еще в 1865 году. Однако документированных свидетельств этого нет. Следовательно, слухам о находке сокровищ Оука можно верить, а можно и не верить. Судя по тому, сколько еще побывало на острове кладоискателей, этим слухам верили мало.

Поиски клада синдикатом «Галифакс»

Организаторы нового синдиката по добыче сокровищ острова Оук, названного ими компанией «Галифакс» (в честь главного города Новой Шотландии), были уверены, что клад на месте. В противном случае вряд ли они стали бы откупать у синдиката «Труро» права на поиск клада.

Новая экспедиция проработала на острове всего лишь одно лето 1867 года. За это время удалось обнаружить отверстие туннеля, через который океанская вода поступала в Денежную шахту. Отверстие находилось на глубине 34 метров. Как тут не вспомнить, что в 1865 году вода в колодце упала до отметки 33 метра. Возможно, синдикат «Труро» и вправду добрался до сокровищ. Туннель уходил в сторону бухты Контрабандиста, поднимаясь вверх под углом 22.5 градуса. Кроме того, компания «Галифакс» пришла к мнению, что под островом, судя по всему, имеется целая система подземных сообщений, благода­ря которой клад надежно охраняется… океаном. А посему, поняв, что тягаться с океаном ей не по силам, компания «Галифакс» прекратила работы.

3D модель Денежной шахты и предполагаемый вид ее гидротехнического комплекса.

Кладоискатель Данфилд

В XX веке экспедиции посыпались на остров как из мешка. 1909 год — фиаско, 1922 — фиас­ко. 1931, 1934, 1938, 1955, 1960 — результат тот же. Какая только техника не использовалась на острове: мощные буры и сверхсильные насосы, чувствительные миноискатели и целые дивизии бульдозеров, — и все напрасно. В 1965 году на острове появился напористый инженер-нефтяник Роберт Данфилд, который, в отличие от своих предшественников, решил добраться до сокровищ самым коротким путем. Он соединил Оук с материком дамбой, переправил на него несколько бульдозеров и экскаватор и принялся методично срывать остров. Вскоре на месте Денежной шахты появляется огромная воронка диаметром 25 и глубиной 40 метров. Похожие кратеры и даже целые карьеры появляются и в других местах острова. Но и в этот раз Оук отстоял свои сокровища (точнее будет сказать, свою тайну). Данфилду и его помощникам пришлось признать свое поражение и с позором покинуть остров.

Оук после Данфилда

Спуск в Денежную шахту кладоискателя Дэниеля Блэнкеншипа

У Дэниеля Блэнкепшипа был совсем иной подход к работам по поиску сокровищ на Оуке. Блэнкеншип начал с того, что несколько месяцев изучал в архивах и библиотеках книги, дневники и всевозможные документы, имеющие хоть какое, пусть самое отдаленное, отношение к Оуку и его кладу. Кроме того, кладоискатель прочитал массу всевозможных материалов, в которых шла речь о пиратских кладах вообще. Затем он долго изучал остров, исследуя буквально каждый его квадратный метр, и нашел многое такое, что ускользнуло от внимания прежних кладоискателей.

Денежная шахта острова Оук

И только после всего этого Блэнкеншип приступил к поиску клада. Однако, к немалому удивлению бывших кладоискателей — знатоков Оука, начал он этот поиск не с традиционного бурения Денежной шахты, а с расширения кем-то ранее пробуренной скважины, которая находилась в 60 метрах от Денежной шахты и известной под названи­ ем «Шпур 10 X». Трудно сказать, чем руководствовался в своей работе Блэнкеншип. Вероятно, благодаря большой подготовительной работе (изучение архивов и прочее) он смог глубже проникнуть в тайну острова Оук.

Расширяя и углубляя полуразрушенную скважину (прежний диаметр ее был всего 15 сантиметров), Блэнкеншип опускал в нее одну за одной металлические трубы диаметром 70 сантиметров. На глубине 60 метров бур уперся в скальную породу. Столь серьезное препятствие не остановило охотника за кладом. Блэнкеншип дает указание бурить дальше. Бур с трудом проходит добрый десяток метров скального основания острова и проникает в заполненную водой камеру. Это произошло в начале августа 1971 года. Блэнкеншип дает распоряжение опустить в пе­щеру портативную телекамеру и осветитель. Сам же устраивается в затемненной палатке в напряженном ожидании перед телеэкраном. После продолжительного спуска камера наконец попадает в наполненную водой полость, напоминающую пещеру карстового происхождения, и начинает медленно поворачиваться. Первое, что видит Блэнкеншип, — это большой ящик, который стоит посреди пещеры. «Вот он, сундук с сокровищами!» — мелькает в голове кладоискателя. Затем… затем он видит нечто такое, что заставляет его забыть о сундуке и невольно вскрикнуть. Услышав крик начальника, в палат ку вбегают его помощники. Взглянув на телеэкран, к которому прикипел взглядом Блэнкеншип, они замирают в оцепенении: на экране отчетливо видна медленно проплывающая человеческая рука. Отрубленная, разумеется. Сомнений быть не может — в пещере что-то находится! Но что? И Блэнкеншип решается на отчаянный шаг. Он намерен сам опуститься в загадочную пещеру. Но, поскольку спуск на такую глубину — дело рискованное, а следовательно, требующее основательной подготовки, а на дворе конец лета, спуск приходится отложить до следующего сезона.

Предполагаемый вид гидротехнической системы острова Оук.

Предполагаемый вид гидротехнической системы острова Оук

Лето 1972 года. Желанный миг, ожидаемый с таким нетерпением, наступил. После нескольких пробных спусков на небольшую глубину, облаченный в легкий водолазный костюм Блэнкеншип опускается в пещеру. Напомним, что пещера находится на глубине 72 метров. Можно лишь догадываться, что испытывал Блэнкеншип, опускаясь на такую глубину, да еще по колодцу, диаметр которого всего-навсего 70 сантиметров, и позавидовать его мужеству. К сожалению, первое чувство, которое испытывает, попав в пещеру, Блэнкеншип, — разочарование. Вода настолько мутная, что не помогает и электрический фонарь. И уж вовсе непроницаемой становится вода, когда Блэнкеншип касается ногами дна и тревожит ил. Ил тут же поднимается кверху густой черной тучей. Через несколько дней новая попытка. Блэнкеншип опускает в пещеру специальный плотик, на котором установлены две автомобильные фары, затем опускается сам. Результат прежний: и этот мощный источник света не в состоянии пробить непроницаемую темноту пещеры. Проходит два дня, и Блэнкеншип вновь опускается в пещеру. На сей раз он берет с собой фотоаппарат с электронной вспышкой. Уж она-то, вспышка, наверняка осветит пещеру и поможет увидеть, что в ней находится. Увы! Когда пленка проявлена, все как один кадры оказываются серыми. На них нет даже намека на какое-то изображение.

Шахта 10Х, современный вид.

Шахта 10Х

После этого, оставив на острове более полумиллиона долларов и так и не добравшись до заветного сундучка, Блэнкеншип счел за лучшее оставить Оук в покое. Тем не менее, несмотря на явную неудачу, он делает довольно неожиданное и многообещающее заявление: «То, что находится под островом, оставляет далеко позади самые смелые предположения. Все догадки и легенды, возникающие вокруг острова и его тайны, меркнут в сравнении с тем, о чем догадываюсь я. Не буду особо распространяться — необходимо выяснить все до конца, но могу сказать одно: пираты здесь ни при чем. Все пираты всех времен, вместе взятые, — ничто по сравнению с людьми, которые рыли здесь туннели». Что имел в виду Блэнкеншип — пришельцев из других миров, сокровища легендарной Атлантиды или что-то еще, более грандиозное, — сказать трудно. Не исключено, что это было сказано единственно для того, чтобы как-то сгладить возникшую из-за неудачи неловкость.

По материалам: И. А. Головня. Золотые миражи. — М.: Зна­ние, 1993

Кто и зачем

Сейчас известно немало версий о происхождении предполагаемого клада на острове Оук. Самая распространенная из них — пиратская. В этой связи называются имена таких известных пиратов, как Черная Борода, Генри Морган и капитан Кидд. Однако прямых документальных свидетельств, подтверждающих эту версию, нет. Пиратская версия сомнительна еще и потому, что вряд ли среди пиратов были инженеры по горному делу, специалисты по гидротехнике и целая армия рабочих. По оценке современных специалистов, чтобы соорудить подобный гидротехнический комплекс, располагая технологическим уровнем XVIII века, потребовался круглосуточный труд минимум 100 человек в течение года. Зачем пиратам такие сложности?

Оук и его клад — длинная цепь вопросов, на которые до сих пор нет ответов. И главный среди этих вопросов, который вот уже два столетия не дает покоя ученым и кладоискателям: кто же все- таки так хитроумно и надежно упрятал сокровища в недрах острова? Если бы удалось получить ответ на этот вопрос, на все остальные ответить было бы совсем просто… А пока что тайна Оука по-прежнему ждет своей разгадки. За 220 лет на острове погибли 6 человек, пытаясь добраться до его подземных тайн.

Поиски продолжаются

Поиски клада (если он вообще существует) продолжаются и по сей день. В эти самые минуты, пока вы читаете эту статью, на острове работают братья Рик и Марти Лагин из Мичигана, которые с помощью современных технологий пытаются найти сокровища или исторические артефакты, спрятанные на острове Оук. Их работа показана в документальном сериале “Проклятие острова Оук”. Известно, что они обнаружили первый предмет, который может быть косвенным подтверждением существования сокровищ – испанскую монету.

Наши дни. Исследователи спускаются в уже известную шахту 10Х.

Шахта 10Х

Как заявляют сами исследователи, они намереваются путем подачи сжатого воздуха и откачки воды добраться до неизвестного предмета на глубине 72 метра, похожего на ящик, который видел Блэнкеншип в шахте 10Х. Пожелаем им удачи!

Пожалуйста, оцените статью:
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звёзд (2 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка…
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: